ในยปี 1981 ได้มีรถหนึ่งคันถูกผลิตขึ้นมาโดยมีความแตกต่างจากรถคันอื่นๆ ในยุคนั้นอย่างมาก

ไม่ว่าจะเป็นการใช้เหล็กสแตนเลสมาประกอบเป็นบอดี้รถ หรือการติดตั้งประตูแบบปีกนก เรียกว่าล้ำซะจนน่าสนใจ

มันคือรถ DeLorean จากบริษัท DeLorean Motor Company (DMC)

ด้วยความแปลกและมีเอกลักษณ์ของ DeLorean รวมถึงการได้ไปอยู่ในภาพยนตร์ยอดฮิต Back to the Future

ได้ทำให้ปัจจุบัน ก็ยังมีกลุ่มคนที่หาซื้อรถรุ่นนี้มาเก็บเพื่อเป็นของสะสม จนกลายมาเป็นหนึ่งในรถคลาสสิกคันหนึ่งเลยทีเดียว

แต่หลายคนอาจจะไม่รู้ว่า เรื่องราวเบื้องหลังรถรุ่นนี้ ได้มีเรื่องราวดราม่าเกิดขึ้นมากมาย ไล่ตั้งแต่การวิ่งตามความฝันของชายหนุ่มคนหนึ่ง ความสำเร็จและล้มเหลว ยันไปถึงการเกี่ยวข้องกับยาเสพติดอย่าง โคเคน!?

ซึ่งเรื่องราวจะเป็นมาอย่างไร วันนี้เราพาไปเปิดตำนานของ DMC DeLorean กันครับ…

 

 

John DeLorean ชายผู้ให้กำเนิด DMC DeLorean

เรื่องราวของ DMC DeLorean เริ่มต้นมาจาก John DeLorean ชายหนุ่มผู้เกิดที่เมืองดีทรอยต์ เมืองแห่งยานยนต์ของสหรัฐฯ แถมยังเป็นลูกของช่างยนต์อีก

ด้วยสภาพแวดล้อมรอบข้าง ได้ทำให้ John สนใจด้านวิศวกรรมยานยนต์และเลือกเรียนต่อสายนี้ในมหาลัย

ในระหว่างที่เรียนอยู่นั้นเขาได้ทำงานเป็นพนักงานพาร์ทไทม์เป็นช่างให้กับบริษัท Chrysler ควบคู่ไปกับร้านซ่อมตัวถังในเมือง ก็ทำให้เขามีทักษะติดตัวเพิ่มมากขึ้นเรื่อยๆ

จนเมื่อเรียนจบแล้วเขาก็ได้เข้าทำงานกับ Chrysler

แต่อยู่ไม่ถึงปี บริษัท Packard Motor ก็มาทาบทามไปด้วยค่าจ้างสูงลิบ ที่ถ้าบวกค่าเงินเฟ้อในปัจจุบันไปแล้วจะสูงถึงปีละเท่ากับ 4.16 ล้านบาท!!

แต่เมื่อเข้าไปทำงานกับ Packard Motor ได้ไม่นาน บริษัทก็ประสบปัญหาด้านการเงิน แต่ด้วยฝีมือของเขาในด้านการพัฒนาและบริหาร ก็ช่วยบริษัทผ่านวิกฤติไปได้

 

John DeLorean

 

วีรกรรมแบบนั้น มีหรือที่ยักษ์ใหญ่จะไม่เหลียวมอง!?

ทำให้รองประธานของ General Motors ได้ต่อสายมาหา John เพื่อทาบทามไปไปทำงานด้วย โดยให้ทางเลือกได้เลยว่าจะไปทำงานกับแบรนด์ไหน 5 แบรนด์ในเครือของ GM

นั่นทำให้ John ได้กลายมาเป็นทีมพัฒนาของ Pontiac และได้ให้กำเนิดรถชื่อดังอย่าง Pontiac GTO, Pontiac Firebird และ อีกหลายๆ รุ่น

ในตอนนั้นเองที่เขาเริ่มมีชื่อเสียงในฐานะเซเลบมากขึ้น จากการที่ต้องไปออกงานสังคมบ่อยๆ เมื่อมีงานเปิดตัวรถตามเมืองต่างๆ หลายแห่ง

และด้วยการที่ John เป็นรถที่มีหัวขบถสังคมอยู่บ้าง จากการที่เป็นคนไม่ชอบอะไรที่เป็นทางการ เวลาไปออกงานเขาจึงใส่ชุดที่เน้นแฟชั่น มากกว่าใส่สูทผูกไทด์

นั่นทำให้เขามีภาพจำเวลาออกสื่อว่าเป็นนักธุรกิจสายอินดี้ มีความเป็นตัวของตัวเองสูง (คล้ายๆ กับ Elon Musk ในปัจจุบัน) และมันได้ทำให้เขากลายเป็นเซเลบคนหนึ่งในแวดวงธุรกิจยานยนต์ตอนนั้น

 

 

ความเก่งกาจของ John ได้ทำให้เขาก้าวหน้าในสายอาชีพอีกครั้ง โดยในปี 1969 เขาถูกเลื่อนขั้นไปทำงานกับ Chevrolet แบรนด์เรือธงของ GM

และได้รับการอัพเงินเดือนขึ้นไปสูงถึงปีละ 6.22 ล้านบาท (เมื่อแปลงค่าเงิน บวกค่าเงินเฟ้อมาเป็นปัจจุบัน)

แต่ด้วยความเป็นหัวขบถในองค์กรใหญ่ ก็ทำให้เขาเริ่มมีปัญหากับผู้บริหารข้างบนของ General Motors และออกมาด่าผ่านสื่ออยู่ อยู่บ่อยๆ

จนในที่สุดในปี 1973 เขาได้ออกมาให้สัมภาษณ์กับสื่อว่าเขาได้ลาออกจาก GM และกล่าวถึงเหตุผลที่ลาออกเอาไว้ว่า..โมเดลธุรกิจของบริษัททำให้ผมไม่สามารถทำให้เขาทำสิ่งที่อยากทำได้”

แม้บางแหล่งข่าว จะบอกว่าเขาถูกไล่ออกก็ตาม…

 

ถึงอย่างนั้นไม่ว่า John จะออกจากบริษัทมาทางไหนก็ตาม มันก็ได้เป็นจุดเริ่มต้นของการสร้างรถในฝันของเขา DMC DeLorean

 

 

กำเนิด DeLorean DMC-12 รถที่ “ดีทรอยต์” ไม่มีวันสร้างให้คุณ

หลังออกจากบริษัทมาได้ 2 ปี John ได้ก่อตั้ง DeLorean Motor Company (DMC) ขึ้นมาเพื่อสานต่อการสร้างรถในฝันของเขา

ในตลาดยานยนต์ตอนนั้น DeLorean เอียนกับรถที่ถูกผลิตออกมาจำนวนมากที่ไม่มีอะไรโดดเด่น เน้นลดต้นทุนเพื่อผลกำไรของบริษัท

แต่เขาตั้งเป้าในบริษะทใหม่ว่า รถของเขาจะเป็นสุดยอดรถที่มีความคุ้มค่ากับเงินที่จ่ายไป มากกว่ารถที่มาจากดีทรอยต์ (Ford, GM, Chrysler)

เพื่อให้แตกต่างกับรถทั่วไปในท้องตลาด John ได้กำหนดว่ารถของเขานั้นจะมีบอดี้ทำจากเหล็กสแตนเลส และติดตั้งประตูแบบปีกนกเพื่อความโดดเด่นเหนือกว่ารถคันอื่นๆ

ส่วนเครื่องยนต์ของรถก็ได้ทำข้อตกลงกับ Renault เพื่อขอซื้อเครื่องยนต์ V6 PRV 2.85 ลิตร มาใส่ในรถของเขา

 

DeLorean ได้สร้างต้นแบบของรถรุ่นแรกขึ้นมาในชื่อ DMC-1และนำรถไปโชว์ในงานมอเตอร์โชว์หลายแห่งเพื่อเรียกความสนใจจากสื่อ ลูกค้า และนักลงทุน

และด้วยคอนเนคชั่นในวงการสื่อและนักธุรกิจ ก็ทำให้ DeLorean ได้ชักชวนนักธุรกิจหลายคนให้มาลงทุนกับ DMC-12 ได้เป็นผลสำเร็จอีกด้วย

 

ขั้นตอนต่อไปนั้นก็คือการหาแหล่งผลิต ซึ่ง John อยากให้เป็นที่ซึ่งมีคนว่างงานเยอะ แต่เมื่อไปติดต่อกับทั้งเปอร์โตริโก หรือ ไอร์แลนด์ กลับทำข้อตกลงกันได้ไม่ลงตัว

ท้ายที่สุดแล้ว John สามารถดีลกับรัฐบาลอังกฤษได้ เมื่อบอกรัฐบาลว่ารถของเขาได้รับความสนใจมากมาย มียอดจองเข้ามาแล้ว 30,000 คัน

ทำให้ DMC ได้เงินทุนมาจากรัฐบาลอังกฤษถึง 55 ล้านปอนด์ ให้ไปตั้งโรงงานที่เมืองเบลฟาสต์ ประเทศไอร์แลนด์เหนือ หวังแก้ปัญหาเศรษฐกิจและการว่างงานให้กับไอร์แลนด์เหนือได้

 

สรุปแล้ว DeLorean DMC-12 เวอร์ชั่นผลิตจริงจะออกมามีสเปคดังนี้

– เป็นรถสปอร์ตคูเป้ 2 ประตู

– มิติตัวถัง 4,267 x 1,988 x 1,140 มิลลิเมตร (ยาว x กว้าง x สูง) ระยะฐานล้อ 2,413 มิลลิเมตร

– ขับเคลื่อนล้อหลัง เครื่องวางหลัง

– ติดตั้งเครื่อง V6 PRV ขนาด 2.85 ลิตร 130 แรงม้า 207 นิวตัน-เมตร จาก Renault

– จับคู่กับเกียร์อัตโนมัติ 3 สปีด หรือเกียร์ธรรมดา 5 สปีด

ทุกอย่างเหมือนจะเป็นไปได้อย่างราบรื่น แต่แล้วอุปสรรคก็เกิดขึ้น…

 

 

ในปี 1978 เป็นปีที่เริ่มการสร้างโรงงาน DMC โดยมีเป้าหมายว่าจะเสร็จและเริ่มสายการผลิตรถได้ในปี 1979

แต่กลับกลายเป็นว่ากำหนดการต้องเลื่อนออกไป และงบลงทุนก็หมด ส่งผลให้สถานะการเงินของทั้ง DMC และ John เริ่มแย่ลงเรื่อยๆ

สุดท้าย.. กว่าที่จะเริ่มสายการผลิตได้ก็ดีเลย์ออกไปสองปี

แต่.. ยังไม่จบนะ ปัญหาต่อไปก็ตามมา เพราะการลงทุนในเมืองใหม่นั้น พนักงานที่รับเข้ามานั้นแทบไม่มีประสบการณ์ในการทำงานประกอบรถ

ส่งผลทำให้รถของเขามีปัญหาในด้านคุณภาพงานประกอบ

อีกทั้งเมื่อรถเปิดตัวออกมาสู่สาธารณชนแล้ว มันยังถูกวิจารณ์ข้อเสียสำคัญว่า ไม่คุ้มกับราคาเป็นอย่ายิ่ง!!

เพราะ DeLorean มีราคาอยู่ที่ 25,000 ดอลลาร์ฯ ในขณะที่รถทั่วไปที่สหรัฐฯ ในตอนนั้นมีราคาเริ่มที่ 10,000 ดอลลาร์ฯ

 

ถึงจุดนี้ DMC ต้องขายรถให้ได้ 10,000 – 12,000 คัน ที่จะไปถึงจุดคุ้มทุน แต่กลับขายได้แค่ 6,000 คัน รถก็ค้างสต็อคขายไม่ออก

การเงินของ DMC จึงระส่ำอย่างหนัก จนต้องไปตระเวณขอเงินทุนจากหลายที่ ทั้งรัฐบาลอังกฤษ หรือสถาบันการเงินหลายแห่ง แต่ก็ถูกปฏิเสธกลับมา

และนั่นได้เป็นจุดเริ่มต้นของคดีอื้อฉาวที่จะเกิดขึ้นต่อจากนี้..

 

โรงงาน DMC ที่เบลฟาสต์ ปี 1981

 

ในวันที่ 19 ตุลาคม 1982 มีข่าวออกมาว่า John DeLorean ได้ถูกจับกุมตัวโดย FBI ด้วยข้อหาลักลอบขนโคเคนเข้าสหรัฐอเมริกา

หลังจากที่ FBI ได้ทำปฏิบัติการณ์ล่อซื้อโคเคนจำนวน 27 กก. ที่มีมูลค่าสูงถึง 200 ล้านบาท จาก John DeLorean ที่โรงแรมแห่งหนึ่งใกล้กับสนามบินเมืองลอสแองเจลิส

 

ยิ่งทำให้หลายสื่อหวนกลับมาเล่นงานตัวเขา ว่าที่ผ่านมา John เป็นนักขายฝันมาตลอด!!

เขาขายฝันว่ารถของเขาจะคุ้มค่ากว่ารถจากดีทรอยต์ แต่กลับตั้งราคาสูงเกินกว่า 2 เท่า

เขาขายฝันว่ามียอดจองเข้ามามากมาย จนได้เงินทุนจากคนในวงการธุรกิจ และรัฐบาลอังกฤษ

เขาขายฝันว่ามันจะต้องเป็นรถที่ขายได้จำนวนมาก แต่สุดท้ายรถในฝันของเขาก็ขายไม่ออก

นั่นทำให้เมื่อบริษัทเริ่มขาดทุน จนพนักงานเริ่มไม่พอใจ เขาจึงเลือกที่จะแอบทำธุรกิจมืดด้วยการค้าโคเคน

โรงงาน DMC ที่เบลฟาสต์จึงถูกรัฐบาลอังกฤษยึดคืน ส่วน John ก็ต้องต่อสู้คดีในชั้นศาลไปอีก 2 ปี ทั้งคดีโคเคนและคดีฉ้อโกง

 

แม้ภายหลัง John จะรอดคดีโคเคนมาได้ เพราะภายหลังศาลตัดสินว่า FBI เป็นคนจูงใจให้ John รับโคเคน จากการที่รู้ว่าเขามีปัญหาทางการเงินแต่แรก

แต่ถึงตอนนั้น  John ก็เสียชื่อในแวดวงธุรกิจไปแล้ว แถมยังหย่าร้างกับภรรยา ต่อมาได้กลายเป็นบุคคลล้มละลายในปี 1999

ก่อนจะเสียชีวิตลงในปี 2005 โดยที่หลายคนแทบจะไม่รู้จักนักธุรกิจคนนี้แล้วด้วยซ้ำ

 

 

จากรถขายไม่ออก สู่ความเป็นไอคอนแห่งยุค 80

แม้ DMC DeLorean จะขายไม่ออกตอนที่มันเปิดตัวออกมา

แต่เกิดจุดเปลี่ยนขึ้นเมื่อภาพยนตร์เรื่อง Back to the Future ที่เข้าโรงฉายในปี 1985 ประสบความสำเร็จโด่งดังไปทั่วประเทศ

ซึ่งในหนังเรื่องที่ว่า ได้มีการนำ DMC DeLorean ไปใช้เป็นเครื่องย้อนเวลา เป็นผลทำให้รถโด่งดัง กลายเป็นที่รู้จักไปทั่วโลกในทันที!!

รถ DMC DeLorean กลายเป็นที่ต้องการในตลาดมือสอง กลายเป็นไอค่อนแห่งยุค 80 ถึงขั้นมีกลุ่มของผู้ใช้รถรุ่นนี้มาจนถึงปัจจุบันแม้จะผ่านมาเกือบ 40 ปี

 

รู้หรือไม่ว่า.. ในปี 1995 ชาวอังกฤษนามว่า Stephen Wynne ถึงกับก่อตั้งบริษัท DMC ขึ้นมาใหม่ พร้อมกับซื้อลิขสิทธิ์โลโก้ของ DMC

แถมค่าย DMC ที่เปิดมาใหม่นี้ ยังทำธุรกิจทั้งดัดแปลงรถ ขายอะไหล่สำหรับซ่อม DMC DeLorean พร้อมกับให้บริการรับซ่อมรถให้กลับมามีสภาพเหมือนใหม่อีกครั้งโดยเฉพาะ

ซึ่งรถที่จะขาย ก็มีแค่รุนเดียวก็คือ DMC DeLorean นั่นแหละ!!

เมื่ออ่านมาถึงตรงนี้แล้ว ก็ต้องบอกได้เลยว่า DMC DeLorean นั้นเป็นรถที่มีเรื่องราวความเป็นมาที่ไม่ธรรมดาเลย แต่มันก็ได้กลายมาเป็นหนึ่งในรถที่คลาสสิกตลอดกาลมาจนถึงปัจจุบัน

 

DMC DeLorean ที่ใช้ใน Back to the Future

 

DMC DeLorean ที่ใช้ใน Back to the Future

 

DMC DeLorean ที่หน้าบริษัท DMC แห่งใหม่ที่รัฐเท็กซัส สหรัฐอเมริกา

 

อะไหล่รถ DMC DeLorean ภายในบริษัท DMC ใหม่ที่รัฐเท็กซัส สหรัฐอเมริกา

 

 

ที่มา : cnn, automobilemag, popularmechanics

คิดเห็นอย่างไรกับเรื่องนี้...