Rivian คือค่ายรถสตาร์ทอัปรถยนต์ไฟฟ้าหน้าใหม่สัญชาติอเมริกัน ที่เพิ่งก่อตั้งขึ้นมาในปี 2009

ปัจจุบัน Rivian ยังอยู่ในระหว่างตั้งไข่เตรียมเปิดสายการผลิตรถ ยังไม่ได้ส่งมอบรถให้กับลูกค้าเลยสักคัน แต่ในปีที่แล้วสื่อธุรกิจชื่อดังอย่างฟอร์บส์ เคยออกบทความจั่วหัวว่า Rivian คือ “ฝันร้าย” ของ Tesla

อะไรที่ทำให้หลายคนมองว่า Rivian ค่ายรถที่ยังไม่ได้ส่งมอบรถให้ลูกค้าเลยสักคันค่ายนี้ ถูกนำไปเทียบกับค่ายรถยนต์ไฟฟ้าอันดับ 1 ของโลก

วันนี้เราจะพาไปหาคำตอบกัน…

 

 

จุดกำเนิด Rivian

Rivian ถูกก่อตั้งขึ้นมาในปี 2009 โดย Robert “RJ” Scaringe นักศึกษาที่จบในด้านวิศวกรรมเครื่องกลมาจากสถาบันระดับโลก MIT

ทีแรก RJ ตั้งใจจะสร้างรถสปอร์ตพลังงานไฟฟ้าขึ้นมา เพราะมันทั้งเท่ เร็ว แรง และดูน่าสนใจของเด็กหนุ่มในตอนนั้น

แต่หลังจากก่อตั้งบริษัทมาสองปี เขาก็เปลี่ยนมาสนใจรถกระบะและ SUV พลังไฟฟ้ามากกว่า จึงเริ่มโปรเจกต์มานับตั้งแต่นั้น

 

ในระหว่างการพัฒนา Rivian ได้จ้างพนักงานคนสำคัญจากบริษัทชื่อดังเข้ามาหลายคน ทั้งจาก McLaren, Ford, Faraday Future, Netflix, Intel, Apple รวมไปถึง Tesla

ซึ่งจะเห็นได้ว่าบุคลากรของพวกเขาไม่ได้แค่มาจากบริษัทรถ แต่มาจากบริษัทด้าน IT ด้วย

หลังจากที่ Rivian ทำการวิจัยและพัฒนาพื้นฐานของกระบะ/SUV ไฟฟ้า เป็นเวลากว่า 6 ปี ในที่สุดพวกเขาก็ทำสำเร็จ และพร้อมที่จะเปิดตัว

จากนั้น Rivian ก็ไม่รอช้า ได้ควักเงินซื้อโรงงานเก่าของ Mitsubishi ที่ตั้งอยู่ที่เมืองนอร์มอล รัฐอิลลินอยส์ มาเป็นฐานการผลิตหลักของค่ายในปี 2017

 

Robert “RJ” Scaringe

 

Skateboard Platform อาวุธลับของค่าย

ในช่วงระยะเวลากว่า 6 ปีนั้น ทางค่าย Rivian ได้วิจัยและพัฒนาแพลทฟอร์มรถของพวกเขาขึ้นมาเอง

มันมีหน้าตาเหมือนสเกตบอร์ด ตอนที่ยังไม่ได้ประกอบตัวถังรถเข้าไป พวกเขาก็เลยตั้งชื่อเก๋ๆ ให้มันว่า Skateboard Platform

 

Skateboard Platform ของ Rivian

 

โดยเขาได้ระบุรายละเอียดของแพลทฟอร์มเอาไว้ดังนี้

– รองรับการติดตั้งมอเตอร์ได้สูงสุด 4 ตัว

– ใช้ระบบกันสะเทือนแบบถุงลมแยกอิสระ

– ติดตั้งระบบจัดการแบตเตอรี่อัจฉริยะ

– ติดตั้งระบบควบคุมไฮดรอลิกช่วงล่าง

– ติดตั้งระบบระบายความร้อน

โดยทุกชิ้นส่วนที่กล่าวไปนั้นจะถูกติดตั้งอยู่ต่ำกว่าศูนย์กลางของล้อ ทำให้รถมีศูนย์ถ่วงที่ต่ำ ช่วยให้การขับขี่สนุก เหมาะกับการออฟโรด และยังทำให้รถเหลือพื้นที่ใช้สอยมากมายอีกด้วย

 

หลังจากอะไรเข้าที่เข้าทาง ในปี 2018 Rivian ได้ทำการเปิดตัว Rivian R1T พลังไฟฟ้า รถรุ่นแรกบนพื้นฐาน Skateboard Platform ออกมา

ด้วยประสิทธิภาพที่น่าสนใจและหน้าตาของรถที่ดูสวย ทำให้ Rivian กลายเป็นที่ถูกพูดถึงหลังเปิดตัวออกมาที่งาน Los Angeles Motor Show 2018 ทันที

 

มาดูกันว่าสเปคของกระบะไฟฟ้า R1T ที่ Rivian เผยออกมามีรายละเอียดยังไง โดยเฉพาะในรุ่นท็อป แบตเตอรี่ 180 kWh

– ให้กำลังสูงสุด 522 kW (700 แรงม้า)

– แรงบิดสูงสุด 1,120 นิวตันเมตร

– ทำระยะทางได้ 643 กม. ต่อการชาร์จแบตเต็ม

– อัตราเร่ง 0-60 ไมล์ (96.5 กม.) 3.2 วินาที

– อัตราเร่ง 0-100 ไมล์ (160 กม.) 8 วินาที

 

นอกจากนี้ Rivian ยังโปรโมทรถคันนี้ด้วยการสร้างภาพลักษณ์ให้เป็นรถสำหรับออฟโรด ผจญภัย ให้ฟีลคล้ายกับ Land Rover โดยที่มีประสิทธิภาพและความไฮเทคในสไตล์รถยนต์ไฟฟ้าแบบ Tesla

ก็ยิ่งทำให้รถ Rivian นั้นมีความน่าสนใจยิ่งขึ้นไปอีก

 

เงินทุนจากบริษัทยักษ์ใหญ่

การที่ Rivian มีเทคโนโลยีและเปิดตัวรถออกมาได้น่าสนใจ ก็ทำให้พวกเขาได้เงินทุนมหาศาลจากบริษัทยักษ์ใหญ่ ประกอบไปด้วย

– Ford จำนวน 500 ล้านดอลลาร์ฯ

– Cox Automotive จำนวน 350 ล้านดอลลาร์ฯ

– และ Amazon ที่ควักเงิน 700 ล้านดอลลาร์ฯ และภายหลังเพิ่มมาเป็น 2,500 ล้านดอลลาร์ฯ

โดยนอกจาก Amazon จะให้เงินลงทุนแล้ว ทั้งคู่ยังได้มีดีลกันให้ Rivian เป็นผู้ผลิตรถตู้ส่งของ 100,000 คัน ภายในปี 2030 ให้กับบริษัท e-commerce ที่ใหญ่ที่สุดในโลกนี้อีกด้วย

Rivian เริ่มดูน่าสนใจขึ้นมารึยังครับ!?

 

 

ปัจจุบัน Rivian กำลังอยู่ในช่วงเตรียมขึ้นสายการผลิตกระบะไฟฟ้า R1T ซึ่งพวกเขาได้ปล่อยวิดีโอออกมาอัปเดตความเคลื่อนไหวเรื่อยๆ บนช่องยูทูบ

 

และนี่เป็นวิดีโอที่ปล่อยออกมาเมื่อกลางเดือนกันยายนที่ผ่านมา

 

ทาง Rivian ระบุว่ามีคิวจะส่งมอบรถล็อตแรกให้กับลูกค้าในเดือนมิถุนายน 2021

และมีคิวจะเปิดตัว R1S เอสยูวีไฟฟ้าต่อตามมาในเดือนสิงหาคม 2021 ซึ่งค่ายได้เผยหน้าตาของรถออกมาให้ชมกันแล้ว

 

Rivian คือฝันร้ายของ Tesla จริงหรือ?

ด้วยเหตุผลเหล่านี้เอง จึงทำให้ Rivian ถูกเต็งให้เป็นสตาร์ทอัปค่ายรถที่หลายคนมองว่าจะสามารถเติบโตขึ้นไปเป็นหนึ่งในบริษัทรถชั้นนำของสหรัฐฯ ได้ในอนาคต

แต่ถ้าถามว่าพวกเขาถึงกับเป็นฝันร้ายของ Tesla เลยไหมนั้น ก็ต้องบอกว่าเป็นคำพูดที่เกินจริงไปหน่อย

ซึ่งเราก็ต้องเข้าใจว่าส่วนมากการขายข่าวรถยนต์ไฟฟ้าเกิดใหม่นั้น สื่อต่างประเทศมักจะเอาไปเปรียบเทียบกับ Tesla เป็นปกติ เพื่อให้คนสนใจมากขึ้น

 

ในขณะที่ถ้าเทียบในด้านยอดขาย ก็ยังถือว่า Rivian ยังทำได้ไม่มากเท่าที่ Tesla ทำได้ รวมถึงประเภทของรถในเซกเมนต์ต่างๆ ที่ก็ยังไม่ได้มีเยอะมากเท่าอีกด้วย

และถึงอย่างไรก็ตาม แม้ Rivian จะเป็นคู่แข่งกับ Tesla แต่ทั้งคู่ก็ทำให้ตลาดรถยนต์ไฟฟ้านั้นเติบโตขึ้น และการมีคู่แข่งก็จะทำให้เกิดการแข่งขันกันขึ้น ประโยชน์ก็จะตกมาที่ลูกค้าอีกด้วย…

 

หลังจากนี้ก็รอติดตามกันว่า Rivian จะสามารถยกระดับจากการเป็นสตาร์ทอัป สู่การเป็นบริษัทผลิตรถแนวหน้าในสหรัฐฯ เหมือนอย่างที่ Tesla เคยทำได้หรือไม่!?

เราก็ต้องติดตามกันต่อไปครับ…

 

 

ที่มา : rivian, thedriven, techcrunch, wglt, carscoops, autocar, forbes,

คิดเห็นอย่างไรกับเรื่องนี้...