จากเจ้าแห่งไฮบริด สู่ยานยนต์ไฟฟ้า อะไรทำให้ Toyota หันมาเอาจริงในตลาดนี้!?

แม้คำว่า “รถยนต์ไฟฟ้า” จะพบเห็นได้ตามหน้าสื่อมากขึ้น

อย่างไรก็ตาม แม้จะมีหลายค่ายที่ทำการส่งรถยนต์ไฟฟ้าทำตลาดในระดับโลก ทั้งค่ายยุโรป จีน และกระทั่งค่ายญี่ปุ่นเอง

แต่ชื่อของ Toyota ค่ายรถอันยิ่งใหญ่นี้ กลับดูเงียบไปในช่วง 3-5 ปีที่ผ่านมา และไม่หวือหวาเท่ากับค่ายที่เล็กกว่าเสียอย่างนั้น

 

ล่าสุดในปี 2019 กลับมีเรื่องราวของ Toyota และการให้ความสนใจในยานยนต์ไฟฟ้าแบตเตอรี่ (BEV) ปรากฏตามหน้าสื่อต่างๆ อย่าางหนาหู

ไม่ว่าจะเป็น การออกแผนงานสำหรับรถยนต์ไฟฟ้าในอีก 10-20 ปีข้างหน้า

การลงทุนในอาเซียนมูลค่าหลายหมื่นล้านที่อินโดนีเซีย

หรือการเปิดตัวรถยนต์ในอนาคตของค่ายนับ 10 รุ่น

 

สิ่งที่น่าสนใจของกระแสข่าวเหล่านี้คือ อะไรเป็นสิ่งที่ทำให้บริษัทซึ่งได้ชื่อว่าเป็นเจ้าแห่งรถยนต์ไฮบริด และครั้งหนึ่งเคยออกมายอมรับว่า “ไม่สนใจทำตลาด รถในกลุ่ม BEV ” กลับยอมกลับลำ??

Toyota กำลังทำอะไรในตลาด BEV!?

ในอนาคตเราจะมีโอกาสได้เห็นอะไรที่เกี่ยวกับยานยนต์ไฟฟ้า จากค่ายสามห่วงรายนี้บ้าง??

ซึ่งในบทความพิเศษชิ้นนี้เราได้รวบรวมข้อมูลต่างๆ เพื่อคลายข้อสงสัยทั้งหมดแล้วครับ…

 

 

ครั้งหนึ่งเคยบอกว่า.. “เรายังไม่พร้อมสำหรับรถยนต์แบบ BEV “

ย้อนกลับไปก่อนหน้านี้ Toyota สร้างชื่อในด้านพลังงานทางเลือกจาก Toyota Prius เจเนอเรชั่นแรก ที่มาพร้อมกับเครื่องยนต์ไฮบริด ซึ่งได้รับความนิยมอย่างมากหลังเปิดตัวครั้งแรกในปี 1997

แม้ว่าจะปล่อย Prius เข้ามาพลิกโฉมวงการรถยนต์ ณ เวลานั้น แต่ในเวลาเดียวกันนั้น Toyota ก็ได้ซุ่มพัฒนารถยนต์ไฟฟ้าแบบ BEV อย่าง RAV4 EV ด้วย ก่อนที่จะทำตลาดในสหรัฐอเมริกาเมื่อปี 2001

 

Toyota RAV4 EV 2012

 

แม้รถไฟฟ้าจาก Toyota ดูเหมือนจะเป็นการนำเสนอทางเลือกใหม่ให้กับลูกค้า

แต่เมื่อ 18 ปีที่แล้ว ยังเป็นเวลาเร็วเกินไปสำหรับพวกเขา และนั่นจึงทำให้ RAV4 EV ต้องพับกระเป๋ากลับบ้านในปี 2002 พร้อมยอดขายอันน้อยนิดเพียง 1,484 คัน

และแม้ว่าพวกเขาจะพยายามเอามามันกลับมาอีกครั้งในปี 2012 แต่ก็ล้มเหลวเหมือนเดิม

 

ปี 2018 ในขณะที่ค่ายรถจากเอเชียต่างทยอยเปิดตัวรถยนต์ไฟฟ้ากันอย่างคึกคัก ในงาน LA Auto Show ปีนั้นบทเรียนจากความล้มเหลวกับ RAV4 EV ถูกนำมาพูดถึงอีกครั้ง

Jack Hollis ผู้จัดทั่วไปของ Toyota ในสหรัฐอเมริกา ให้สัมภาษณ์สื่อเกี่ยวกับการขยับตัวในตลาด BEV ของพวกเขาว่ามันยังไม่ถึงเวลา

“เราได้มีการประชุมกับตัวแทนจำหน่ายเมื่อ 2 สัปดาห์ก่อน เมื่อไหร่ก็ตามที่พวกเขาเห็นว่ามีความต้องการรถยนต์ไฟฟ้ามากเพียงพอ เมื่อนั้นเราจะลุยตลาดอย่างเต็มตัว

ซึ่งหากคุณยังจำกันได้ เราเคยนำเสนอรถยนต์ไฟฟ้าคันแรกคือ RAV4 EV ในตลาดสหรัฐ ตอนนั้นมันเป็นเทคโนโลยีที่ดีมาก แต่ความต้องการของตลาดกลับไม่เหมือนกัน

หากความต้องการซื้อยังอยู่ในระดับที่ต่ำ คุณยังอยากเสนอขายสินค้าอยู่หรือไม่??” Jack กล่าวในงาน LA Auto Show 2018

 

Jack Hollis กับ Toyota Prius

 

แถลงจากผู้จัดทั่วไปของ Toyota ในสหรัฐ สอดคล้องกับการให้สัมภาษณ์ของนายใหญ่อย่าง Takeshi Uchiyamada ที่เคยกล่าวไว้เมื่อปี 2017 กับ Nikkei Asian Review

ในตอนนั้นท่านประธานของ Toyota ให้สัมภาษณ์ว่า “กว่ารถไฟฟ้าจะสามารถครองตลอดได้จริง น่าจะเกิดขึ้นหลังปี 2030” และรถยนต์แบบไฮบริดยังคงตอบโจทย์มากกว่า

 

นั่นสรุปคร่าวๆ ว่า พวกเขายังคงเข็ดกับความล้มเหลวของรถยนต์ไฟฟ้าที่ค่ายตัวเองนำเสนอเร็วเกินไป และยังคิดว่ามันยังไม่ถึงเวลาของการเดินหน้าเต็มกำลังงั้นหรือ!?

 

Takeshi Uchiyamada ประธาน Toyota

 

แต่… เพียงแค่ 1 เดือนหลังการให้สัมภาษณ์ของท่านประธาน ทาง Toyota ออกแถลงการณ์เกี่ยวกับแผนขยายตัวยานยนต์ไฟฟ้า

ซึ่งในแถลงการณ์นั้นได้แสดงให้เห็นว่า ทางค่ายเองก็ให้ความสนใจรถยนต์ไฟฟ้าด้วยเช่นกัน แม้ว่าตอนที่ประกาศแผนดำเนินการดังกล่าว จะยังไม่มีการเปิดตัวรถในกลุ่มนี้ก็ตาม

 

BEV ในอนาคตของ Toyota ที่เคยวางแผนไว้ตั้งแต่ปี 2017

ที่จริงแล้ว การเดินเกมที่รวดเร็วขึ้นในช่วงหลัง กลับเป็นแผนที่ค่ายประกาศและวางไว้มาตั้งแต่ 2 ปีก่อน

ถึงอาจจะดูล่าช้ากว่าหลายๆ ค่ายรถ แต่นับว่าพวกเขาสามารถพุ่งมาตามเป้าหมายได้อย่างแน่นอนและมั่นคง ตัวอย่างที่น่าสนใจก็เช่น …

 

กลุ่มยานพาหนะที่ไม่ปล่อยมลพิษ

– ต้นปี 2020 จะเพิ่มรถยนต์กลุ่ม BEV มากกว่า 10 รุ่นทั่วโลก โดยจะเริ่มทำตลาดที่แรกในประเทศจีน และคาดว่าจะทยอยขยายตัวไปในญี่ปุ่น อินเดีย สหรัฐ และยุโรปต่อไป

– ในปี 2020 จะขยายกลุ่มรถยนต์ FCEV (Fuel Cell Electric Vehicle หรือรถไฟฟ้าเซลเชื้อเพลิง) ไปยังตลาดรถเพื่อการโดยสาร และเพื่อการพาณิชย์

 

กลุ่มรถไฮบริด และปลั๊กอินไฮบริด 

– รถในกลุ่มไฮบริดจะเติบโตขึ้น ทางค่ายจะนำเอาเทคโนโลยี Toyota Hybrid System II ไปใช้กับรถรุ่นอื่นๆ (ปัจจุบัน Toyota Hybrid System II ถูกใช้ใน Prius เจเนอร์เรชั่นล่าสุด และรถบางรุ่นเท่านั้น)

– ในปี 2020 ตั้งเป้าจะขยายสายการผลิตรถในกลุ่มปลั๊กอินไฮบริดเพิ่มเติม

 

ขยายกลุ่มผลิตภัณฑ์รถไฟฟ้าทั้งในแบรนด์ Toyota และ Lexus 

– ภายในปี 2025 รถของ Toyota และ Lexus ที่จำหน่ายทั่วโลก จะมีมาพร้อมระบบขับเคลื่อนด้วยไฟฟ้า โดยมีการเพิ่มเครื่องยนต์แบบไฮบริด, ปลั๊กอินไฮบริด หรือ BEV เข้ามาเป็นตัวเลือกในทุกรุ่น

– ตั้งเป้ายอดขายรถในกลุ่มพลังงานไฟฟ้า ให้ได้ 5.5 ล้านคันภายในปี 2030

 

 

หากดูจากแถลงการณ์เมื่อปี 2017 และกระแสข่าวที่ผ่านมาอย่างเช่น

– การเปิดตัว C-HR และ IZOA ในเวอร์ชั่นรถยนต์ไฟฟ้าที่งาน Shanghai Auto Show และเตรียมวางจำหน่ายอย่างเป็นทางการในปี 2020 ที่ประเทศจีน

– การปล่อยคอนเซปต์ยานยนต์ไฟฟ้าจำนวนมาก ที่จะทำตลาดในอีก 5 ปีออกมาให้ได้ชม พร้อมจัดงานแถลงข่าว ตั้งเป้าสร้างความนิยมรถยนต์ไฟฟ้าให้มากขึ้น” 

– การประกาศลงทุน 61,000 ล้านบาท ตั้งฐานพัฒนา “ยานยนต์ไฟฟ้า” ที่ประเทศอินโดนีเซีย

– ประกาศจับมือกับ BYD ผู้ผลิตยานยนต์ไฟฟ้าขนาดใหญ่ที่สุดในโลกจากประเทศจีน เพื่อพัฒนารถแบบ BEV โดยเฉพาะ

 

C-HR และ IZOA รถยนต์ไฟฟ้าซึ่งเตรียมทำตลาดที่จีนในปี 2020

 

ทั้งหมดนี้ ทำให้เราอดคิดไม่ได้ว่า ทาง Toyota เองก็เริ่มให้ความสำคัญกับรถแบบ BEV เช่นเดียวกัน

แต่การจะหันมาลุยรถในกลุ่มแบบ BEV อย่างเต็มตัวหรือไม่!? ตอนนี้คงจะเร็วไปที่จะฟันธง

แต่ท่ามกลางกระแสการเติบโตของยานยนต์ไฟฟ้าทั้งในประเทศบ้านเกิดของแบรนด์ ทั้งในเอเชียอย่างจีน และในระดับโลก

ดูเหมือนว่า พี่โตเองจะถูกใจยานยนต์ไฟฟ้าแทบจะทุกกลุ่มไม่ว่าจะเป็นไฮบริด, ปลั๊กอินไฮบริด, FCEV และ BEV เช่นกัน

บริษัทคงจะยึดตามนโยบายเดิม ในการผลิตรถเพื่อขายในทุกเซกเมนต์ ทำให้คนทั่วไปเข้าถึงได้ง่าย และทำให้ตลาดรถยนต์ไฟฟ้า มีชื่อของ Toyota เข้าไปเป็นผู้เล่นรายใหญ่ในท้ายที่สุด

 

พวกเขาอาจจะไม่ได้ “เริ่มต้นช้า” หรือ “เฉื่อยชา” 

แต่พวกเขาอาจจะเรียนรู้ความผิดพลาดในอดีตของค่าย ที่ลงมือทำอะไร “เร็วเกินไป” 

และตั้งเป้าหมายว่าจะทำมันในเวลาที่เหมาะสม ดังเช่นที่เราเห็นการเดินหมากอย่างรวดเร็วในช่วงหลังนี้

ซึ่งต้องรอดูกันว่าในอนาคตอันใกล้ จะมีการเปิดตัวยานยนต์ไฟฟ้ารุ่นใหม่ๆ จากทางค่าย มาเป็นตัวเลือกแข่งขันในทั้งตลาดไทยและตลาดโลกหรือไม่

แต่ถ้าอนาคตอันใกล้ เราได้เห็นรถยนต์ไฟฟ้าเอนกประสงค์ของค่ายญี่ปุ่น มาทำตลาดในไทยที่ราคาพอๆ กับ MG ZS EV ที่เพิ่งเปิดตัวได้ล่ะก็ ถึงเวลานั้นตลาดรถยนต์บ้านเราคงจะคึกคักมากแน่ๆ

คุณคิดว่าอย่างไรครับ….

 

ที่มา global.toyota, electrek, nikkei, insideevs

คิดเห็นอย่างไรกับเรื่องนี้...

นักเขียนแห่ง MagCarZine เว็บไซต์นำเสนอข่าวสารและบทความด้านยานยนต์ จากคนรักรถ ส่งถึงคนรักรถ และทำให้คุณได้รู้ข้อมูลจริงก่อนใคร!!